Neuropsicologia Clínica

A Neuropsicologia Clínica relaciona a Neurologia e a Psicologia, estudando as relações entre o cérebro e o comportamento humano. A avaliação neuropsicológica consiste na aplicação de testes neuropsicológicos e escalas funcionais e comportamentais que permitem analisar o desempenho cognitivo em áreas como a memória, linguagem, atenção, percepção, orientação, raciocínio e capacidade de planeamento e funcionamento executivo (resolução de problemas). Assim, é possível compreender a natureza de (eventuais) lesões cerebrais e/ou avaliar alterações cognitivas e comportamentais de uma possível desordem neurológica.
 
O exame neuropsicológico é indicado em diversos quadros clínicos associados ao sub-desenvolvimento ou comprometimento de funções cognitivas em crianças, adolescentes, adultos e idosos, tais como:
  • Queixas no desempenho cognitivo (por exemplo, problemas de memória ou dificuldade em focar a atenção);
  • Distinção entre envelhecimento normal e existência de distúrbio neurológico;
  • Diagnóstico diferencial entre quadros demenciais (por exemplo, demência de tipo Alzheimer, demência dos corpos de Lewy, demência frontotemporal ou demência vascular);
  • Diagnóstico diferencial entre síndromes neurológicas e síndromes psiquiátricas (por exemplo, distinção entre depressão e pseudodepressão);
  • Caraterização de alterações cognitivas após lesão cerebral (por exemplo, Traumatismo Cranio-encefálico e Acidente Vascular Cerebral);
  • Doenças desmielinizantes (esclerose múltipla);
  • Epilepsia;
  • Tumores cerebrais ou tratamentos radio e quimioterápicos;
  • Dificuldades de aprendizagem, dislexia ou hiperatividade e défice de atenção.

Outra área de intervenção desta especialidade é o treino cognitivo, no qual se programa e executa um plano adequado ao indivíduo e às suas necessidades específicas, com o propósito de recuperar défices ou estabilizar um processo de deterioração, de modo a aumentar a autonomia dos pacientes.